Le changement climatique est une crise sanitaire mondiale

Bien que la pandémie de coronavirus et le changement climatique soient des problèmes intrinsèquement différents, ils partagent deux caractéristiques importantes: les deux sont des crises mondiales qui..

Pourtant, une seule crise a inspiré une action généralisée et drastique de la part de pays du monde entier.

En tant que Covid-19 , la maladie causée par le virus, sa propagation, les gouvernements, les entreprises et les particuliers du monde entier ont pris des mesures sans précédent en temps de guerre.

Des pays ont été bloqués, des écoles fermées, des événements annulés, des usines fermées, des millions de salariés ordonnés de travailler à domicile et des fonds d'urgence débloqués. Aucun coût économique n'a été trop élevé pour endiguer la propagation de la maladie.

Le coronavirus prouve qu'il est possible de faire des changements spectaculaires et des sacrifices économiques pour sauver des vies.

Depuis des décennies, les scientifiques demandent que la crise climatique soit prise au sérieux. Mais malgré de nombreux accords internationaux, les gouvernements ont été lents à prendre des mesures pour réduire les émissions de carbone.

"Cela fait mal parce que cela montre qu'au niveau national ou international, si nous devons agir, nous le pouvons. Alors pourquoi pas pour le climat ? Et pas avec des mots, avec des actions réelles", a déclaré Donna Green, professeur agrégé au Centre de recherche sur les changements climatiques de l'Université de Nouvelle-Galles du Sud.

Les émissions de chaleur provenant de l'activité humaine continuent d'augmenter , la pollution atmosphérique continue d'étouffer les villes et le monde est sur le point de se réchauffer de 3°C au-dessus des niveaux préindustriels.

Alors, pourquoi les gouvernements n'ont-ils pas fait davantage pour protéger leurs citoyens contre l'impact du changement climatique ?

La pollution de l'air tue 7 millions de personnes chaque année, selon l'Organisation mondiale de la santé. Une étude récente a révélé que l'air toxique raccourcit la vie dans le monde de près de trois ans en moyenne. Et la vie de chaque enfant né aujourd'hui sera profondément affectée par le changement climatique, selon un autre rapport .

Le nouveau coronavirus, découvert en Chine à la mi-décembre, a jusqu'à présent tué environ 8000 personnes et infecté environ 200 000 dans plus de 100 pays, selon l'Université Johns Hopkins, qui suit les cas signalés par l'OMS et d'autres sources.

L'impact du virus a été soudain et dramatique.

Le bilan de la crise climatique est lent et régulier - mais non moins mortel.

Une partie de la différence dans la réponse aux deux crises est que, pour de nombreuses personnes, le virus est davantage une menace immédiate et tangible. Le virus infecte maintenant les gens et est la source incontestée de leur maladie.

Vous pouvez déposer une particule de virus dans un microscope et en faire un dessin, cela semble effrayant. Vous pouvez expliquer comment en science médicale, vous pouvez traiter ce virus particulier, développer un vaccin et prendre des mesures pour y répondre ?

La crise climatique n'est pas un virus. Les maladies qu'elle cause et les dangers qu'elle pose proviennent d'un tiers - pollution, inondation, sécheresse -, ce qui donne aux négateurs de la crise climatique l'occasion de prétendre qu'ils ont été causés par d'autres facteurs.

Et pour de nombreuses personnes qui ne sont pas en première ligne, la crise climatique semble être un problème futur.

"En termes de vie, et ceci étant une crise existentielle et une menace, je ne pense pas que cela se déclenche aussi immédiatement que quelque chose comme une pandémie", a déclaré Miro Korenha, co-fondateur de Our Daily Planet.

Agir rapidement
Les pays qui ont adopté des mesures de détection précoce du coronavirus, alloué rapidement des ressources médicales et publié des mesures de distanciation sociale ont mieux réussi que les pays qui ont été plus lents à réagir .

La Corée du Sud, par exemple, a l'une des pires épidémies en dehors de la Chine, mais elle a agi rapidement pour effectuer des tests à grande échelle , et ces dernières semaines, sa charge de travail s'est stabilisée.

Certains craignent que d'autres pays, notamment les États-Unis et le Royaume-Uni, n'attendent trop tard pour agir.

Une étude récente par des épidémiologistes britanniques prédit que les tentatives de ralentir - plutôt que d'arrêter activement ou de supprimer - le nouveau coronavirus pourraient dépasser le nombre de lits d'hôpitaux de soins intensifs disponibles et entraîner environ 250 000 décès au Royaume-Uni et plus d'un million en les Etats Unis.

Cette leçon de préparation s'applique à la crise climatique.

Les pays doivent agir rapidement pour atténuer les futurs scénarios climatiques les plus défavorables, plutôt que d'attendre que la catastrophe ne culmine avant d'agir.

Ils peuvent le faire en réduisant les émissions, en développant des technologies vertes et en appliquant des politiques climatiques efficaces.

Nous savons ce qui doit être fait - à la fois pour arrêter la propagation du coronavirus et pour lutter contre le changement climatique - mais de nombreux pays qui produisent le plus de gaz piégeant la chaleur attendent qu'il soit trop tard.

Tout comme dans certains endroits, les gens ont été lents à adopter la distance sociale que les médecins conseillent de combattre la propagation du virus, pas assez de pays, en particulier ceux qui produisent le plus de gaz piégeant la chaleur, prennent des mesures importantes pour réduire les émissions.

Nous avons les outils

L'une des conséquences imprévues des mesures drastiques appliquées par la Chine lors de l'épidémie de coronavirus a été une forte baisse des émissions.

Les niveaux de polluants atmosphériques en Chine ont chuté d'environ 20 à 30% en février en raison des restrictions imposées à l'industrie et au trafic, selon le service de surveillance de l'atmosphère Copernicus.

L'Italie, qui a la plus grande épidémie en dehors de la Chine et a déclenché des arrêts généralisés, a également connu une forte baisse de la pollution atmosphérique, en particulier des émissions de dioxyde d'azote, selon l'Agence spatiale européenne.

Les interdictions de voyager ont mis à la terre des vols et ont supprimé la capacité de voyager - un important contributeur aux émissions de chaleur. Et les expériences de travail à domicile montrent que tout le monde n'a pas besoin de se rendre au bureau.

La plupart conviennent cependant que la fermeture soudaine de toutes les usines et l'interdiction des voitures des routes ne sont pas un moyen durable de lutter contre le changement climatique. Les gouvernements ont exprimé leurs inquiétudes quant à l'impact des fermetures et des restrictions de mouvement sur leurs économies, et mardi, l'agence de notation S&P Global a déclaré que le virus avait plongé le monde dans une récession mondiale .

Mais les climatologues disent que l'adaptation au changement climatique ne nécessite pas d'arrêts radicaux - la technologie nécessaire pour réduire les émissions existe déjà. Les sources d'énergie renouvelables sont une alternative rentable aux combustibles fossiles, et faire le changement est logique sur le plan économique.

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